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三水百年邮局:驿站转型近代邮政的见证者

“从前的日色变得慢,车,马,邮件都慢。”木心先生的诗歌《从前慢》讲述着以前的慢生活。

邮政是近现代的产物,在明清之前,驿递系统担负着政治、经济、文化、军事等方面的信息传递任务。从古老的驿站到近代邮政局,中国制度发生转型。

在三水河口的北江边,一座两层英式小楼,像一位老者静默着,这座不起眼的小楼见证了中国制度转型的历史,从这座小楼及其历史,我们可以看到那走向近现代的沉重步伐。它就是三水最早的邮局——位于河口的三水老邮局。

百年前三水建邮局

从西南驱车到达河口后,翻过北江大堤,往下约30米就是具有百年历史的老邮局了。这是一座两层的小楼,整体呈现黄色基调,老楼的门牌号写着“车仔路4号”。据河口老街坊称,两层砖混建筑结构,顶楼天台有一阁楼,大厅立有一罗马柱。从外面看去,建筑明显留有欧式建筑的风格,而无论是屋檐还是雕花等装饰物都是西式建筑风格。

《三水县志》记载,三水于清光绪二十五年(1899年)11月开班二等邮局,有邮差6名。始建时三水老邮局并不在现在的位置,而是在县城南门外,1920年才搬到了现在的位置,辖下有9处代办所和3处信柜。

 三水百年邮局是一座两层的小楼。

随着时代的变迁,邮递方式也不断改变。据文物研究学者介绍,在邮局建立之初,地方转运主要通过船舶,到了民国,就开始转用汽车。而从邮局至代办所,则主要通过肩挑步行,每隔三四天送邮件至代办所。

在清末民初,河口是三水县城,便捷的水陆交通使河口旧邮局成为当时重要的邮政中转站。

河口老街坊们说,当时三水县城就在这里,交通很方便的,信件从火车下来,就通过船只转往粤西等地。

这座旧邮局的身份也随着时间而改变。在上个世纪70年代至1989年期间转为农村信用社,1989年后变更为河口文化中心。但无论如何改变,旧邮局承载着河口居民的集体回忆。

老邮局附近历史遗迹林立,文塔、半江桥,还有具有类似历史的百年老海关。这些老建筑都像一位位饱经沧桑的老者,看着北江水滚滚向前,历史一页页翻过。

从三十里一驿到近代邮政

在中国古代,驿递系统一直是信息和物资传递的主要方式。中国驿站历史已有3000年,在三水约有千年历史,最早或许可追溯到芦苞的胥江驿。而到了明初,三水设县才有了准确的驿站记载资料。

 三水百年邮局呈现的西式建筑风格。

三水方志办研究人员雷韩杰曾对三水古驿道进行了研究。“我们查考《广东通志》《广州府志》《三水县志》等历史文献资料以及《三水县志》(1995年),结合实地走访调查,通过与当地年老村民了解,初步掌握三水区古驿道驿站、驿铺等基本情况。”雷韩杰说,三水立县至乾隆二十一年(1756年)共有驿站1个(西南)、驿铺9个,分别是县前、莲塘、仙峝、华山、清水、望仙、仙安、杨梅、擢桂。“十里一铺三十里一驿”,这些驿站和驿铺构建起了当时三水信息传递系统。

乾隆二十一年,西南驿裁撤。

至嘉庆二十四年(1819年),知县汪云任捐资购地于县城(河口)襟江阁建邮驿,驿铺也由九铺调整为十二铺(县前、白沙、鲁村、古灶、望楼岗、青蛇岗、北山、李坑、叶岗、华山、清水、大),分东、西、南、北4路,共派铺兵30名传递公文,邮递单程296里,为三水驿传制的鼎盛期。“驿道线路从粤北至英德,而后清远安远驿,200里后到达三水西南驿。”三水文史专家麦国培从书堆中找出一本泛黄的清代版本的资料,记载着清代驿站路程。

 百年邮局与半江桥等三水历史遗址相邻。

史料记载,清道光年间开始,随着西方先进的通信技术不断传入,全国遂议废驿设邮。清同治四年(1865年),清政府设邮传部统办全国邮政事务,但未普及,当时三水仍未设置邮政机构。民间通信一直靠托人传递或由商号、旅店帮助投递,寄往外埠的,则通过巡城马(水客)传递。

传统向近代制度转型的产物

中国传统运送公文等的机构是驿站,邮局则是从驿站向近代邮政制度转型的产物。暨南大学副教授吴昱专注于清代邮传制度的研究,他说,邮局的产生最早是因为鸦片战争后,外国人希望中国的邮传系统能帮忙传输信件等,但因种种原因而不得,所以最初由海关兼办邮政。到了甲午战争后,清政府需要大量赔款,为了筹措资金,开始开源,而邮政则被认为是一个大有“油水”的行业,于是开始大规模开办邮局。三水河口的邮局就是在这种背景下产生的。

 三江汇流,曾为三水邮局所在的河口带来了繁华。

当时的邮局不但承担外国人的通信等功能,也承担普通民众寄送信件、包裹和汇款等业务。邮政在英国等国家是利润很高的,但在中国的实践并不理想。同时,驿站和邮政局也是并存的。到了民国,邮政系统开始收归国有,成为国家官僚体系的一部分,邮政职位也成为令人羡慕的“铁饭碗”。直到1949年以前,三水旧邮政局都是引人关注的地方。

三水旧邮局与三水旧海关一样,都是从传统走向近现代的产物,更是那段历史的见证者。

原标题:三水百年邮局:驿站转型近代邮政的见证者

来源|鸿运国际欢迎你日报

文|记者宾水林

图|记者洪海

编辑|何欣鸿